战争中,二氧化碳积聚造成的森林砍伐并不存在


加州斯坦福 - 成吉思汗和他的蒙古部落对全球碳循环的影响与今天的汽油年度需求一样大。另一方面,黑死病来得太快,导致全球碳预算大量失误。然而,使这两个事件相形见绌,一直是越来越多的森林砍伐的历史性趋势,随着作物和牧场扩大,以满足不断增长的人口,数百年来已经释放出大量的二氧化碳进入大气层。即使是成吉思汗也无法阻止它。卡内基研究所全球生态系的Julia Pongratz说:“人类对气候的影响始于工业时代的煤和石油的大规模燃烧,这是一个普遍的误解。历史事件对全球气候的影响发表于2011年1月20日,在线期号为全新世。 “实际上,人类在数千年前就开始通过改变地球景观的植被覆盖度来影响环境。”

当树木和其他植被被烧毁时,清理森林会释放二氧化碳到大气中,他们衰败。在化石燃料时代之前,格陵兰岛和南极洲的冰芯可以识别由于砍伐森林而造成的大气二氧化碳的增加。但是人类的历史已经起起伏伏。在诸如战争和瘟疫等高死亡率事件中,大面积的农田和牧场已被废弃,森林已经重新生长,吸收了大气中的二氧化碳。 Pongratz决定看看这些事件对二氧化碳浓度上升的整体趋势会产生多大的影响。她与德国马克斯·普朗克气象研究所的同事以及卡内基的全球生态学家肯·卡尔代拉(Ken Caldeira)共同编制了从公元800年到现在的全球土地覆盖的详细重建,并利用全球气候 - 碳循环模式土地利用变化对全球气候的影响。 Pongratz特别感兴趣的是四大事件:大规模地区的人口过剩:蒙古人入侵亚洲(1200-1380),欧洲黑死病(1347-1400),征服美洲(1519-1700),以及明朝在中国的衰落(1600-1650)。

Pongratz说:“我们发现,在诸如黑死病和明朝崩溃等短暂事件中,森林再生长不足以克服土壤中腐烂物质的排放。 “但在蒙古入侵和美洲征服等较长期的时期,森林有足够的时间来重新生长和吸收大量的碳。”

森林再生长的全球影响世界其他地方继续清理森林,使长期事件减少。但就蒙古入侵事件而言,这四次事件的影响最大,人烟稀少地区的再生产储存了大约7亿吨从大气中吸收的碳。这相当于今天全球汽油年度总需求量。 Pongratz指出研究对当前气候问题的相关性。她说:“今天,大约四分之一的地球陆地表面净初级生产被人类以某种方式使用,主要是通过农业。”因此,我们的土地使用选择有很大的潜力来改变全球的碳循环。过去我们对全球气候和碳循环产生了重大影响,但都是无意的。根据我们从过去获得的知识,我们现在可以做出土地使用决定,这将减少我们对气候和碳循环的影响。我们不能忽视我们获得的知识。“

卡内基科学研究所(carnegiescience.edu)是一个总部设在华盛顿特区的私人非营利组织,在美国有六个研究部门。自1902年成立以来,卡内基制度是基础科学研究的先驱力量。卡内基科学家是植物生物学的领导者, 发育生物学,天文学,材料科学,全球生态学以及地球和行星科学。

全球生态系成立于2002年,旨在为可持续发展的未来建立科学基础。该部门位于斯坦福大学校园内,是由卡内基研究所资助的独立研究机构。其科学家就广泛的大规模环境问题开展基础研究,包括气候变化,海洋酸化,生物入侵和生物多样性的变化。